谁是地球上最后一个死于天花的人?

2023-01-21 15:10 百科知识 fufang419

说起来有点不可思议,天花是迄今为止人类唯一彻底消灭的疾病,可见人类的医疗科技并没有想象的发达。世界上最后一个死于天花的是一名医生,他在进行天花实验时不幸被感染死亡。

事实上如今的人类对于病毒感染类的疾病基本上没有什么办法,更多的是靠对症支持治疗,最终病毒被清除是由于人体的免疫系统。现在的流感等传播性疾病都是这样,欧美每年都有若干万人死于病毒流行性感冒,东亚各国在这方面的表现稍微好一些。病毒千千万,可惜人类防备病毒的办法却是统一的,也就是减少接触、对症治疗以及计划免疫。因为病毒肉眼不可见,它们的传播就十分隐秘,因此病毒会因为某些人免疫力较低而感染人体,并且在人类之间传播。不过人类也想到了对应的办法,那就是计划免疫。

所谓的计划免疫,就是根据人体免疫系统的特征以及病毒感染人体时的机理,设计巧妙的方法避免病毒感染人体,最基础的防范方式就是物理隔绝,不接触就几乎没有被感染的可能,因为病毒的结构简单,不能自己生存在自然界中,必须以细胞生物为媒介暂存或者传播。目前天花是人类唯一彻底消除的疾病,然而对于天花的防范的研究也持续了很久的时间。在古代天花容易致残或者致死,因此较多地受到人们的关注,我国和英国的一些学者观察天花这种病的发生发现,它们似乎难以感染那些曾感染牛痘的患者。

也就是说感染牛痘对于预防天花有一定的帮助,原因在于牛痘病毒在结构等方面和天花病毒有一定的相似性。最初,学者们通过对人类接种牛痘,实现了对天花传播的防控。在人类可以观测到天花病毒的时候,人类开始有意识地制造灭活病毒,然后注入人体,让人体产生相关的抗体,而抗体在人体内能存在一段时间,因此通过种植牛痘或者接种灭活病毒的方式可以杜绝天花的感染。在数代人的努力下,人类的孩子在出生不久后就需要接种天花病毒,经过两三百年的努力,天花这种疾病被消除了。

同时传播性降低的还有麻疹、百日咳等病毒。虽然天花的传播被人类抑制了,可是天花病毒仍然存在于自然界,而且为了持续地研究天花病毒,在世界上的一些实验室内仍保存有天花病毒。最后一个死于天花的人是一个医生,他为了研究天花借助了那些储存起来的病毒株,然后不幸地被感染,最后因为并发症死亡。他的死亡是一个意外,也提示较早的时期内,人类对天花的存在性质、传播机理、易感人群还有不明之处,因此在接触的时候不幸被感染。

1978年,在索马里的最后一个自然病例出现一年后,人类已经在自然界中消灭了天花病毒。伯明翰大学医学院的亨利·贝德森一生致力于研究天花病毒,他申请到一份病毒,然后用于生物学研究,随后世界上又发生了一些天花病例,据分析和这个实验室有关,40岁的珍妮特·帕克是伯明翰大学的一位解剖摄影师,她工作的暗房就在存放天花病毒实验室的楼上,结果她被感染了,成为最后一个死于天花的人。